lunes, 11 de julio de 2016


Final para una leyenda: Tim Duncan se retira.

Tim Duncan, probablemente el mejor ala-pívot de la historia, ha anunciado su retirada a los 40 años y después de 19 años en la NBA, todas defendiendo la camiseta de los Spurs. Se había dado un tiempo para meditar sobre su futuro y finalmente ha decidido colgar las botas. Su marcha, unida a la de Kobe Bryant, provocan un cambio de era en la NBA. 

El jugador nacido en Islas Vírgenes ganó cinco anillos de campeón y cambió la historia de la franquicia de San Antonio desde que aterrizó allí tras ser número 1 del draft de 1997. En sus hazañas siempre estuvo acompañado de Gregg Popovich, el único entrenador que conoció en su carrera en la Liga estadounidense.

En su primera temporada, Duncan ya fue elegido rookie del año. El equipo acabó con un balance de 56-26. Antes de elegirle, acabó con 20-62. En su segundo curso en la NBA, el del cierre patronal, ya se proclamó campeón. También ganaría el anillo en 2003, 2005, 2007 y 2014. Primero, la pareja que formaba con David Robinson y después el trío junto a Tony Parker y Manu Ginobili, siempre creó sociedades productivas y exitosas. Nunca dejó de jugar los playoffs.

La retirada de Duncan impedirá verle jugar junto a Pau Gasol, recién fichado por los Spurs. Uno de los alicientes que tenía el jugador español en la franquicia texana era compartir vestuario con uno de los mejores jugadores de la historia. Ahora tendrá la complicada misión de intentar llenar su hueco.

Duncan se retira con 1.392 partidos, de los que en sólo tres partió desde el banquillo, 26.496 puntos (19,0 de media), 15.091 rebotes (10,8), 4.225 asistencias (3,0) y 3.020 tapones (2,2). Pero su legado va más allá de las estadísticas. Se marcha una estrella que siempre tuvo un comportamiento ejemplar en la pista, alejado de los focos y las excéntricas personalidades que pueblan la NBA. Lo suyo era hacer su trabajo. Y pocos lo hicieron mejor a lo largo de la historia.

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